美国众议院投票决定以藐视国会罪起诉司法部长加兰德

全美电视6月12日华盛顿报道,美国众议院今天投票决定以藐视国会罪起诉美国司法部长加兰德(Merrick Garland),使围绕拜登(Joe Biden)总统处理机密文件的录音争论升级。

共和党领导的美国众议院司法和监督委员会要求美国司法部交出特别检察官赫尔(Robert Hur)问讯拜登总统的录音带,作为弹劾调查的一部分,但加兰德无视了该要求。

今年5月,当众议院各委员会推进针对加兰德的藐视法庭决议时,拜登总统声称,他对特别检察官赫尔与他及代笔人的录音享有行政特权。

该决议以216票对207票通过,除一名共和党议员外,其余议员都投了赞成票。俄亥俄州众议员乔伊斯(David Joyce)是唯一的一位投票支持民主党的共和党人。

加兰德今天在一份声明中说:“众议院把一个严肃的国会权威变成了党派武器,这令人深感失望。”

自上月众议员各委员会按照党派路线投票建议,以藐视法庭罪起诉加兰德以来,众议院的投票一直悬而未决。直到投票之前,还不清楚共和党人是否真的有足够的支持来通过这项措施,如果所有议员都出席并投票,他们只能承受以微弱多数失去2名背叛者的损失。

但美国众议院议长、来自路易斯安那州的共和党人约翰逊(Mike Johnson)坚定不移地推动了这项计划。

约翰逊在投票后的一份声明中说:“这一决定不是轻易做出的,但对于确保特别检察官办公室的透明度和问责制至关重要。”“应该由国会,而不是行政部门,来决定需要什么材料来进行自己的调查,拒绝遵守国会的合法传票是有后果的。”

该决议指示众议院议长将此案提交给哥伦比亚特区的联邦检察官,以进行潜在的刑事起诉。

美国司法部不太可能起诉司法部部长加兰德。上个月,美国司法部官员写了一份法律备忘录,反对起诉。

该备忘录称:“没有一名联邦检察官对声称总统享有行政特权的行政部门官员提起刑事藐视法庭的指控。”

美国众议院司法委员会的一份报告认为,这些谈话录音具有“更高的证据价值”,因为美国司法部向国会提供的录音“没有反映重要的口头语境,如语气或语调,也没有反映非语言语境,如停顿或语速”。它还声称,这些文字记录“不足以仲裁有关拜登总统精神状态的争议”。

今年2月,由加兰德任命的特别检察官赫尔尔发布了一份345页的报告,概述了拜登在担任副总统后对机密文件的处理方式。赫尔尔拒绝寻求刑事指控,称证据不能排除合理怀疑,以证明拜登违反了法律。但特别检察官赫尔对拜登总统的记忆问题提出了一些看法,激怒了白宫,为共和党人提供了政治筹码。

美国众议院司法委员会(House Judiciary Committee)主席、共和党人、俄亥俄州众议员乔丹(Jim Jordan)今天表示,“我们知道,我们有权获得所有证据和最有力的证据,单凭录音记录不足以证明总统的记忆状况。”

国会共和党人说,美国司法部交出录音记录时,行政特权被放弃了,他们还声称录音记录被篡改了。

美国司法部则辩称,披露这些录音可能会对证人在未来重大调查中的合作产生寒蝉效应。

加兰德在6月4日的众议院司法委员会听证会上说:“我认为藐视法庭是一件严重的事情,但我不会危及我们的检察官和特工在未来调查中有效开展工作的能力。”

民主党人称这是一种政治噱头,并表示美国司法部在弹劾调查中大力配合了共和党的要求。今年早些时候,在拜登总统的儿子亨特(Hunter Biden)的证词未能提供确凿证据后,弹劾调查陷入停滞。

美国众议院监督委员会(House Oversight Committee)民主党领袖、马里兰州众议员拉斯金(Jamie Raskin)今天表示,这次投票是共和党试图“转移人们对他们弹劾行动的巨大失败的注意力”。拉斯金声称,共和党人希望获得拜登采访的录音,“这样他们就可以制作一些政治电视攻击广告。”

美国内阁官员因藐视国会而被逮捕并非没有先例。2019年,由民主党控制的众议院投票判定美国司法部长巴尔(William Barr)和商务部长罗斯(Wilbur Ross)藐视与2020年人口普查争议有关的国会传票。2012年,共和党领导的众议院投票对美国司法部长霍尔德(Eric Holder)提出藐视法庭的指控,原因是他未能交出与丑闻有关的文件。

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