美国宇航局延长星际飞船在空间站停留时间,进一步评估氦泄漏和推进器问题

全美电视6月18日华盛顿报道,美国宇航局(NASA)今天宣布,波音公司(Boeing)的“星际飞船”(Starliner)太空舱将在国际空间站再停留四天,并于6月26日黎明前降落在新墨西哥州的白沙(White Sands),结束为期20天的试飞,这是该太空舱首次搭载宇航员。

美国宇航局表示,额外的对接时间将使“星际飞船”指挥官威尔默(Barry “Butch” Wilmore)和副驾驶威廉姆斯(Sunita Williams)有更多的时间在空间站上提供帮助,而飞行控制员将继续仔细检查遥测技术,并最终确定重返计划,因为太空舱的推进系统已知有五处氦泄漏,并且在多个机动喷气机中出现意外行为。

工程师们说,飞船的氦泄漏量是剩余飞行所需的10倍以上。在6月16日周六的高温测试中,泄漏率低于任务早期遥测显示的泄漏率,但工程师仍在评估数据,以更好地了解系统的行为。

波音公司星际飞船项目经理纳皮(Mark Nappi)说:“我们已经了解到,我们的氦气系统没有像设计的那样运行。尽管可以管理,但它仍然不像我们设计的那样工作。”“所以我们必须弄清楚这一点。”

至于推进器,纳皮表示:“有一些关于我们的飞行轮廓和/或参数的事情……我们的推进器没有正常工作。所以我们必须弄清楚这一点。”但纳皮表示,波音打算在星际飞船再次飞行之前“完全消除”这两个问题,他称这两个问题是“讨厌的”。

纳皮还说:“这种情况的好处是,我们可以在国际空间站上多待一段时间,尽可能多地获取数据,这样我们就能尽我们所能全面了解这一点。”

与此同时,美国宇航局商业船员项目经理施蒂奇(Steve Stich)表示,如果出现需要立即离开的问题,“星际飞船”可以安全地将威尔默和威廉姆斯送回地球。

但按照目前的情况,威尔默和威廉姆斯将于美国东部时间6月25日晚上10点10分从空间站的前港脱离,并在第二天早些时候启动飞船的后向推进器,在美国东部时间凌晨4点51分在白沙使用降落伞和安全气囊辅助着陆。

在威尔默和威廉姆斯离开的前一天,国际空间站的宇航员戴森(Tracy Dyson)和巴拉特(Mike Barratt)计划冒险到空间站外进行太空行走,或者EVA,取回一个有故障的无线电发射机,并在通风口和空间站气闸口附近收集棉签,看看是否有微生物成功地走出了空间站,并在恶劣的太空环境中生存下来。

在6月13日的首次尝试中,戴森和她最初的搭档多米尼克(Matthew Dominick)从未走出气闸,这是计划中的三次太空行走中的第一次。多米尼克报告了宇航服“不适问题”,EVA被取消了。

考虑到可用的气闸氧气量,美国宇航局的管理人员决定重新尝试戴森和巴拉特最初的太空行走,并将计划中的第二次和第三次太空行走任务合并在7月2日的一次太空旅行中。

在发射之前,美国宇航局的管理人员曾希望星际飞船的试飞将为明年初开始的空间站操作人员轮换任务的验证铺平道路。但考虑到飞行早些时候遇到的问题,认证可能会推迟,具体取决于解决迄今为止发现的问题所需的条件。

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