受新冠病毒疫情重创的少数族裔小型企业有机会复苏

图片(自左向右):菲利普斯、刘云平、巴特拉、柯林斯

旧金山讯,5月29日一场由少数族裔媒体服务中心(EMS)主办的视讯讨论会的嘉宾总结说,大部分商户为少数族裔的小商业,虽然受新型冠状肺炎疫情重创,但在联邦纾困资金的帮助下有机会复苏。

出席该场讨论会的嘉宾包括华裔联邦众议员刘云平、纽约联邦储备银行董事菲利普斯、创投业者暨加州州长纽森创业工作小组成员柯林斯和ZIBA美容沙龙执行长巴特拉。

菲利普斯说:“这根本不是一场公平的竞争。” 菲利普斯解释,较大的企业有大银行支持,也有人工智能机器人为他们填写贷款申请书,而被称为微型商业的小型企业,资金通常来自小区发展金融机构,而非大银行。他指出,美国有超过1000家小区发展金融机构,只有90家申请第一轮纾困金,因为申请过程非常困难。

许多微型商业都是独资企业,尤其是非裔经营的小型企业,这些小企业不太可能获得薪资保护计划,因为他们没有员工,所以无法提供薪资单纪录,菲利普斯以理发店为例,表示许多理发店老板只是出租店内座椅给独立的美发师。对许多微型商业来说,薪资并非他们最大宗的支出,但薪资保护计划规定,75%的贷款必须用在支付薪资上。

不过,菲利普斯对第二轮纾困计划表示乐观。为了继续推动薪资保护计划,第二轮的4840亿美元资金已于4月底在国会获得通过,国会更预留600亿美元给资产低于500亿美元的小银行。目前已有324家小区发展金融机构申请第二轮纾困金,另外还有预留的100亿美元资金会透过这些小区发展金融机构提供贷款给小企业。菲利普斯表示, 薪资保护计划平均贷款额已从第一轮的26万元降为第二轮的11万5000元,代表许多小企业已申请并获得批准。到目前为止,第二轮薪资保护计划已发出约450万笔贷款。

代表加州第33国会选区的联邦众议员刘云平表示,为了使员工少于20人的小商户获得第二轮纾困金,民主党使出了浑身解数,但是,他们面对的挑战在于如何让这些小企业主知道这些资金的存在。

刘云平表示,他的父母经营一家小礼品店,是典型的微型商业。他说:“我们从来不知道什么是商会,也从来不知道政府在做什么,我们贩卖小礼品只是为了维持生计和付员工薪水。”

刘云平说,“每位国会议员都有一名专门帮助企业主处理薪资保护计划贷款申请的工作人员,同时,他已经开始推动更多轮的纾困金。他说:“我们必须为美国家庭和企业提供更多寄托。

刘云平还表示,在美国各地政府撤销居家避疫令后,经济还会停滞一段时间。他说:“为了保护自己和家人,人们不会再去从事一些他们过去经常从事的活动,这将使我们的经济发展变迟缓,直到有治疗药物或疫苗问世为止。”

民主党人刘云平在会中抨击特朗普总统拒绝佩戴口罩。刘云平称,“我认为,美国总统在公共场合不戴口罩,并在社群媒体上暗示人们不应该戴口罩,是一种可耻的行为,也是荒谬的治国方式。”

专门投资女性创办的企业的沙特基金合伙人柯林斯表示,就算在经济强健时期,女性也只获得2%的创投资金。所以,你想象得出后新冠时期会发生什么事吗?

柯林斯曾在奥巴马政府时期任职全国女性企业委员会,她表示确保女性有资金创办和发展企业的重要性。她说,全美有1230万家企业是由女性创办,这些企业雇用的员工约900万人,每年创造的营收达1兆7000万美元。

柯林斯还说:“如果女性能继续扩大其业务规模,我们的GDP将有机会增长至5000亿美元。“她还表示,美国的经济必须包含多元化创业人士,“尤其是少数族裔和女性,若非如此,我们的经济无法全面复苏。”
 
巴特拉还分享了她的美容沙龙的故事,这是其母亲创立的公司,该公司将流传数百年的编发技艺带到美国。在加州州长纽森3月宣布居家令之前,巴特拉已决定关闭所有14家分店,并裁员144名员工,这些员工领到的最后一张薪水支票都是出自其个人存款。

巴特拉在薪资保护计划一推出就提出了申请,10周后收到贷款。这笔资金只能用来支付营运费用和员工薪资,不能用来支付如逾期房租等债务。

在新冠疫情之后,那些提供人与人接触的服务,例如编发和指甲美容,要复原比较困难。巴特拉表示,在她确定员工和顾客能百分之百安全之前,她不会重开她的沙龙。她并主张纾困金应该提供给与她的事业类似的服务业。巴特拉说:“接触性服务如果重开得太快,只会助长新冠病毒的传播。”

据美国经济研究局4月公布的一份调查报告指出,美国有超过10万家小商户被迫永久停业,43%的受访商户表示目前已暂停营业,并已裁员40%。据国家独立企业联合会(NFIB)的调查结果显示,六成的受访商户表示,如果眼下的大环境持续,他们将被迫在美国劳工节前结束营业。

4月批准的美国国会3500亿美元纾困计划,也称薪资保护计划(PPP),是一项为帮助小型企业在新冠疫情期间度过难关的贷款计划,提供企业支付八周的薪资和部分营运费用。联邦小型企业管理署(SBA)将小型企业定义为员工人数少于500人的企业,这项计划推出14天后资金就告罊,许多资金被一些有创投公司支持的较大企业和饭店、餐饮连锁店迅速攫取。加州95%的企业被归类为小型企业。

 

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