美国铁路公司新款阿西乐高速列车将在2021年上路运营

美国铁路公司(Amtrak)新的阿西乐(Acela)高速列车的生产和测试正在正常进行,预计明年在美国东北部首次亮相。前段时期因新冠病毒疫情,旅行需求下降。部分列车在周一开始恢复了运行,铁路部门预计,整个城际客运列车短期内还不会恢复正常。

新的阿西乐高速列车的特色包括:额外的内外部标识帮助乘客找路,流线型的头顶行李舱,以及无门行李空间,这样乘客可以接触的表面就更少了。两个座位之间的电源插座和USB接口更方便乘客使用。除了更快的速度之外,高铁车厢可容纳386名乘客,每节车厢比目前运营的列车增加了25%的乘客。

美国铁路公司表示,新列车配备了一些无接触式和自助式的功能,这将使火车旅行在后冠状病毒时代更具吸引力,因为美国人仍然担心感染会通过公共表面和人际接触传播。

新列车的卫生间更宽敞,兼容无障碍功能,并有无触摸和非接触的门和水龙头。咖啡车将有自助式和自助式的选择。

美铁公司表示,一旦新款列车投入运营,计划实施座位预订,这可能有助于减少长时间且经常混乱的队伍,因为乘客们会为了抢到一个座位而在车站排队。

美铁公司监察长今年早些时候表示,该公司明年初推出这类列车的计划可能受阻,原因是它们在交付、测试和培训方面出现了延误。根据监察长的报告,基础设施的改善,包括使列车投入运行所需的三个维修设施的改造也落后于计划。

美铁公司上周表示,它已签署了合同,目前正在对华盛顿、纽约和波士顿的维修设施进行改造。该公司还表示,美铁的一个工程师团队正在与这家制造商密切合作。各个工作组正在领导培训、测试和其他准备工作。

美铁公司的德克尔还说,原定于今年1月份开始推出列车的计划已经被推迟了几个月。她说,目前的预期是,首批列车将在明年春末或夏初投入使用,到2021年秋季,28列列车中有9列投入运行。然而,这不仅取决于制造商能否完成列车组,还取决于能否成功地完成严格的测试和培训。

美铁公司表示,截至本周,前两列列车的测试仍在进行。上个月,位于科罗拉多州的这列火车的高速测试完成了一个“里程碑”,车速达到了每小时165英里。这列火车在返回纽约霍奈尔(Hornell)进行内部安装之前,将进行六个月的测试。

周一,在费城进行测试的第二架原型机抵达华盛顿。这款列车正在美国铁路客运公司载客的同一轨道上进行测试,并将在今年年底之前一直在这条走廊上运行。测试评估列车的性能和安全性,包括铁路动力学、牵引、刹车和列车控制管理系统。在成功测试后,列车还将返回霍内尔完成。

来自法国制造商阿尔斯通公司的前两套阿维利亚自由号高速列车正在东北走廊和科罗拉多州普韦布洛的联邦设施进行测试。美国铁路公司表示,铁路工作人员已经开始对新技术进行培训,预计将于明年春天推出。

阿西拉原型机于今年2月抵达科罗拉多联邦铁路管理局,进行了9个月的测试。官员说,最近它的性能超出了预期,以165英里每小时的速度行驶,超过了160英里每小时的限制。这种列车将被允许在华盛顿和波士顿之间运行一次。目前的阿西乐列车时速可达150英里。

德克尔还说,“我们专注于交付这批新列车,”“看看我们在生产方面的进展,我们有很高的信心,2021年发射是非常可行的,当然我们渴望尽快向东北走廊引进新舰队。”

美铁公司新列车项目投资25亿美元,主要包括改善基础设施,以适应新的火车。受前所未有的新冠病毒疫情造成的经济困难影响,美国铁路公司正准备裁员20%,并请求近15亿美元的联邦援助以维持运营。今年3月,疫情危机导致全国大部分地区关闭,重创了客运铁路的客流量和收入。美国铁路公司说,它还需要近15亿美元的额外救助才能维持运营。

美铁公司对新列车的投资,最初是为了发展美铁最强大的线路之一。目前,该公司正试图从因疫情危机造成的客流量骤降而遭受的巨大损失中挽回损失,这笔投资为未来带来了希望,他们决心让这个项目继续下去,因为它可能会刺激经济复苏。

美铁公司表示,这28辆列车的合同是在2016年签订的,支持全国约1300个工作岗位,其中包括阿尔斯通设施的400个岗位,涉及列车控制、铁路信号、工程和维护等支持领域。从明年开始,新列车将取代现有的20辆列车。

德克尔表示,“在乌云密布的时候,这是一线希望。我们非常清楚,我们正处于非常动荡的时期,但我要说的是,这让我们非常有动力,非常关注什么将成为火车旅行真正的游戏规则改变者。”“我们是否可以加入其他功能,为旅客提供更好、更安全的服务? 我们将尽一切努力继续改进产品。”

整个新车队将在2022年投入运营,美国铁路公司希望到那时,火车旅行的需求将回升到新冠疫情之前的水平。美国铁路公司目前运行的高速列车阿西乐在危机前的表现达到了历史最高水平。在2019财年,阿西乐客运量同比增长4.3%,增速高于东北地区和该公司出资的国有航线。根据美铁的数据,阿西乐的收入也增长了约5.4%。

这一成功促使美铁寻求扩大服务,去年秋天增加了华盛顿至纽约的直达车次,并在周六增加了华盛顿至纽约至波士顿的往返列车。

美铁公司表示,新的旅行显示出了希望,直到冠状病毒爆发,受商务旅行欢迎的新列车是首批被削减的服务之一。

5月底,美铁首席执行官威廉·弗林(William J. Flynn)表示,该公司预计2021财年全系统收入将减少50%,称需求仍为正常水平的5%左右。该公司估计,下一财年的客运量可能达到1600万人次,约为疫情前水平的50%。

美铁公司表示,公司正在与制造商合作,重新评估内部设计,以确定是否可以做出其他改进,以应对疫情。

阿尔斯通公司发言人米歇尔·斯坦说,确认28列新款列车“将在2022年生产和交付”。

今年3月,由于纽约工厂为阻止新型冠状病毒的传播而关闭,阿尔斯通位于霍内尔的工厂生产放缓。然而,工厂的工作被认为是至关重要的,尽管裁员了,但它并没有完全关闭。

阿尔斯通公司表示,这些影响是可以控制的,而且是最小化的,部分原因是由于“在27个州有近250家供应商组成的强大供应链”,而且新列车部件的95%是在美国生产的。

斯坦表示,为了测试说,阿尔斯通部署了先进的数字远程监控能力,使得测试项目可以在科罗拉多继续进行,尽管旅行受到限制。

美铁公司和阿尔斯通说,一些生产活动在新冠病毒疫情期间仍在继续,没有受到影响,比如部件测试、布线和布线工作,以及保持社交距离,能够完成的仓库工作。截至本周,阿尔斯通已召回所有生产工人,工作正在加紧进行。

新冠病毒疫情使客运量下降了95%,损失了7亿美元,美国铁路公司将目光投向了疫情重新恢复运营阶段。

随着首批两列火车的测试开始,在纽约的霍奈尔工厂,250多名工人正在为另外两列火车的生产而工作。

纽约民主党参议员查尔斯·舒默发表的一份声明说,美国铁路公司正努力从大流行中恢复过来,新型列车对于提高东北地区的运输可靠性、服务质量、安全性和运力至关重要。今年早些时候,舒默敦促联邦铁路管理局(FRA)开始对送往科罗拉多工厂的列车进行联邦检查和测试,他说,保持项目如期进行至关重要。

舒默在本周表示:“下一代阿西乐(Acela)列车由我们在纽约州北部的世界级员工建造,将帮助美国铁路公司在未来几年增加收入和客流量。”

美国铁路公司阿西乐列车的设计与世界其他地方的高速铁路不同的地方,在于美国政府对于铁路客车有一些特殊规定,例如车厢与货运列车碰撞时车体不致溃缩,因此车厢需用使用更多的钢铁,重量也更重,使制造价格和复杂度升高。目前,只有ABB、西门子、庞巴迪与阿尔斯通公司合组的联盟等三家厂商符合其结构要求的投标资格。

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