青少年“色情短信”霸凌案件 家长如何应对?

帕萨迪纳讯,随着社交媒体的不断发展和普及,青少年之间发送“色情短信”的不良现象也日趋严重。美国许多州的立法机构,目前仍在对此商议具体的立法措施。正因为如此,各地针对“色情短信”的相关法律也彼此大不相同。然而,当孩子在学校遇到同学之间发送“色情短信”,甚至成为其中的受害者时,家长又应该如何保护自己的孩子?在以下文章中,前检察官、南加州知名联邦法庭审判出庭律师郑博仁(Paul P. Cheng, Esq.),就针对相关常见问题做出了法律解析。

“色情短信”的法律定义是什么?

在美国,虽然并不是所有的州都针对“色情短信”拥有具体的法律定义,但其通常被认定是通过电子方式,发送或分享色情图片或文本的行为,英文称之为”Sexting”,可以是裸体或半裸的照片,也可以是直白的文字。通常情况下,色情简讯是通过短信发送,但任何电子传输都符合这个定义。如:电子邮件、发送Instagram DMs、色拉布自拍,甚至抖音短信等等。很多年轻人也并不知道他们的这种行为,实际上已构成犯罪行为,并会导致被刑事起诉。

色情短信违法吗?

郑博仁律师解释,当色情短信涉及到未成年人时,就触犯了美国州及联邦的儿童色情法。这些相关法律管辖通常较为宽泛。例如,联邦法律认为任何带有性暗示的未成年人图片,都属于儿童色情内容的范畴内。政府可以起诉任何制作、分发、接收和拥有儿童色情内容的人。

因此,发送色情短信和拥有未成年人的色情短信都是违法的。此外,这是一种“严格责任”犯罪,在法律上又称“无过错责任”犯罪,指在损害发生的情况下,即使不存在过失,也需要承担损害赔偿责任。这就意味着即使某人合理地以为一个色情短信是发自成年人之手,但实际上却是来自未成年人的话,政府就可以针对该人进行起诉。并且,简单的私藏就足以被判有罪。

郑博仁律师表示,虽然色情短信属于儿童色情法律的管辖范围,但许多州都有专门针对这一问题的法律。根据网络欺凌研究中心2015年的最新立法更新报告显示,美国有20个州都有专门针对发送或接收未成年人色情图片不法行为的相关法律。然而,这些州的法律规定彼此各异,通常体现在以下几个方面:

• 色情短信被定为是一种严格的责任犯罪。
• 法律要求对发送/接收采取惩罚性措施。
• 违规、轻罪或重罪会构成定罪。
• 针对“罗密欧与朱丽叶”的情况,也就是两个未成年人互相发送色情图片的情况,法律已有规定。

例如,美国十个州(包括:犹他州、佛罗里达州和乔治亚州等)针对色情短信都有重罪规定。与此同时,另外十个州(包括:宾夕法尼亚州、内华达州和德克萨斯州)的法律规定,则将发送色情短信定为违规行为。在这些惩罚较轻的州份,法官会下令触犯者接受罚款、辅导或社区服务。在加州,如果是在授权同意的成年人之间,发送成年人的色情图片或暗示图片,加州法律则不予追究。但是,一般来说,未经他人知情或同意,而以电子方式分享他人的色情图像仍是非法的。在某些情况下,根据加州的法律,这可能会被视为“非法窥视”或“侵犯隐私”。

当两名未成年人之间发送色情短信时,各州法律在如何起诉这些案件上也有所不同。然而,一般来说,法律在对待未成年人色情短信,比儿童色情案件处理较轻。例如,一些州不要求性犯罪者被登记,如:罗德岛州、佛蒙特州和内华达州。

如果有授权同意的情况下呢?

有授权同意的情况下,可以作为发送或接收色情短信的一种辩护手段,但通常仅遵循在两个成年人之间。少数几个州允许这种辩护,包括:佛罗里达州、路易斯安那州、内布拉斯加州、新泽西州、新墨西哥州、北达科他州、俄勒冈州、犹他州和佛蒙特州。其中,只有内布拉斯加州允许将授权同意,作为针对两名未成年人之间发送性短信行为的积极答辩。否则,与成文强奸法一样,未成年人不能给予授权同意。

如果有授权同意,但没有传播出去呢?

当情侣分手时,还有另一种情况会带来潜在的问题——“色情报复”。当一个人在网上或与他人分享私密的露脸照片作为报复时,就构成“色情报复”行为。“色情报复”行为还可能会导致“性勒索”或称“性敲诈”,是一种严重的犯罪行为,如果受害人不照他们说的做,就会被威胁传播受害人的这些照片。通常受害人会被勒索要求支付金钱、进行非法行为,或甚至提供更露骨的照片等。

在美国,许多州都有明文规定“色情报复”属违法行为,这些法律适用于未成年人和成年人。即使针对没有具体法律处理色情报复案件的州,政府也会将其归属到儿童色情、骚扰或其他法律管辖下的犯罪行为内。

家长该如何和孩子谈“色情短信”问题?

如果您发现您的孩子一旦有传色情短信的行为,您也许会立即没收他们的手机,并对其进行惩罚。但这样做很有可能会破坏您与孩子之间的信任关系,导致他们对您更加闭塞,并对您隐瞒一些事情。相反,您应该以一种冷静、理解的方式,尝试主动与他们敞开心扉,讨论这个问题。当然,尽早与孩子开启相关对话,并偶尔确保一下他们是否一切正常,也是一个很好的沟通办法。给您的孩子留出提问的空间,和他们谈论什么是授权同意,并提供相关资源来帮助他们独立思考问题。

此外,郑博仁律师还提醒家长,应该帮助孩子们意识到发送色情短信的后果。如果您的孩子确实误入了麻烦的法律领域,积极制定一份应对计划,可以有效帮助您保护所有受到影响的人。如果您的孩子不幸在网上遭到勒索或侵害,父母应立即向执法部门报案。

法律保护

对于发送色情短信的犯罪行为,许多青少年会面临监禁、罚款、性侵犯者登记或其他相关处罚。在生命早期避免这些复杂事情的发生是很重要的,如果您的孩子遇到相关的案件,父母应尽早察觉并立即采取有效措施,增强法律意识,也是至关重要的。家长如有更多相关问题,可以联络郑博仁联合律师事务所华语服务部门,用法律的武器保护自己。

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