英国考古专家发现一个2600年依然完好的大脑

2008年发现的一个2600岁的大脑震惊了当时的考古学家,因为它保存得极其完好。这个被称为英国最古老的大脑是在约克市的赫斯灵顿被考古学家发现的。现在,科学家们相信他们已经理解了为什么赫斯灵顿的大脑这么多年来一直能够抵抗衰退。

根据发表在《英国皇家学会界面杂志》(Journal of the Royal Society Interface)上的一项新研究,许多不同的因素可以在大脑的保存过程中发挥作用,包括大脑蛋白质和人的埋葬方式。

据伦敦大学学院网站报道,这项由伦敦大学学院专家领导的研究发现,“紧密折叠的大脑蛋白”可能保存了这个古老的器官。该研究的主要作者、伦敦大学学院皇后广场神经学研究所的阿克塞尔·佩佐德(Axel Petzold)博士说:“这个人的死亡或随后的埋葬方式可能使大脑得以长期保存。” 据该网站报道,赫斯灵顿大脑项目的资金是由约克大学和英国传统大学提供的。

据研究人员称,人死后,大脑会在自溶的快速过程中迅速分解,酶会分解组织。然而,科学家认为,这些酶一定是在该男子死亡后三个月内被灭活的。这种“失活”可能是酸性液体进入大脑的结果——这个过程被认为与个体的死亡有关,或者在他遭遇可怕的结局后的某个时刻发生。据信,这名男子的颈部或头部被击中,或可能被绞死,然后被斩首。

包含大脑的头骨是由约克郡考古信托基金会(YAT)的助理雷切尔·库比特(Rachel Cubitt)在2008年在一个坑里的发掘过程中发现的,下颚和两块椎骨也附在头骨上。目前保存下来的部分大脑被保存在雅特的保护实验室,以备未来研究之用。

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