新冠病毒疫情,雇主需了解哪些员工失业保险救济金申请事项?

帕萨迪纳讯,由于新冠疫情的影响,美国在过去三周内有超过1600万人申请了失业,约占美国劳动力市场的10%。这一前所未有的数字大大挑战了美国目前的失业保险制度。政府失业机构又将如何针对新冠疫情近期颁布的各项联邦及州法律,履行提供救济?南加州知名审判出庭律师郑博仁(Paul P. Cheng, Esq.)给出以下详细解析。

失业保险是如何运作的,以及由哪个部门监督?

失业保险计划为无过失的失业者提供了经济援助,基本失业保险计划由各州政府管理,并由美国劳工部监督。大多数州的基本计划为失业者提供长达26周的救济金,平均来说替代了其正常工资的一半。各州利用从本州雇主那里收取的就业税,为工人提供大部分援助金,联邦政府会为失业保险计划支付相应的行政费用。尽管各州会受到一些联邦规定的管制,但基本上能够自行设定其资格标准和福利程度,相关规定也因州而异。

哪些新法律影响失业保险计划?

为应对新冠疫情,美国国会早前颁布了”家庭优先冠状病毒应对法案”(FFCRA”)和”新冠病毒援助纾困经济安全法案”(CARES)作为应对这一公共危机的保护措施,其中包括对雇主和雇员两方面的重要救济措施。

家庭优先冠状病毒应对法案(FFCRA)和失业金申请

2020年3月18日,FFCRA正式成为法律,并针对新冠疫情制定了两项新的紧急带薪休假规定。FFCRA不涵盖那些仅因公司业务中断而失业的雇员,此类受影响的雇员可以根据其居住的州的失业保险计划申请补助。

FFCRA还囊括了”2020年稳定和获取失业保险紧急法案”,该法案分配了10亿美元的紧急状态补助金,以协助处理和支付失业保险金。在这笔款项中,5亿美元用于行政费用,前提是各州必须满足为符合条件的雇员提供救济金的相关要求。

新冠病毒援助纾困经济安全法案(CARES)与失业补助

2020年3月27日,CARES法案正式成为法律,这是美国历史上覆盖最广泛的经济刺激计划,为受新冠疫情影响的一些个人、家庭及企业提供了紧急援助。CARES法案通过制定下述新的项目,暂时扩大了失业救济金的适用范围:

联邦疫情失业补偿金(FPUC):根据FPUC规定,有资格领取失业救济金的个人,将获得每周600美元的额外救济金。此外,该个人还可根据州法律,自获得申请资格之日起或各州签署提供救济金协议的日期(以较晚者为准)直到2020年7月31日为止,在所有失业周内获得相应的失业救济金。美国所有州都已于2020年3月28日同美国劳工部签定了协议。

疫情失业紧急补偿金(PUEC):PUEC规定为已用完另行由州法律提供的相关福利的个人,再提供额外的13周失业救济金。 因此,符合条件的个人现在最多可以领取39周的失业救济金,而以前许多州将失业金的上限通常限制为26周,延长救济金可延至2020年12月31日。

疫情失业援助(PUA):PUA规定将覆盖范围扩大到某些传统上不符合州法律规定的失业金资格的雇员,例如:个体经营者、合同工、工作经历相对有限或已用尽所有常规或长期失业金权利的个人。这对于在所谓“零工经济”中的工作人员尤其重要,因为他们主要由合同工和自由职业者组成。

根据PUA,符合条件的个人最多可以领取39周的救济金。PUA的救济金是具有回溯性的,也就是说从2020年1月27日或之后开始,由于失业、半就业或因疫情而无法工作的数周,PUA项下的救济金金可追溯到2020年1月27日或之后,并且可持续至2020年12月31日。每周PUA救济金将等于每周该个人根据适用的州法律获得的救济金,以及加上根据FPUC获得的每周额外600美元(直至2020年7月31日)。

为了有资格获得PUA救济金,申请者必须是因与新冠疫情相关的情况而失业、半失业或无法工作,例如:

• 申请者被诊断感染了新冠肺炎,或出现新冠肺炎症状并寻求诊断;
• 申请者的家庭成员已被诊断感染新冠肺炎;
• 申请者正在照料被诊断感染了新冠肺炎的家庭成员;
• 申请者是由于新冠肺炎而无法上学或其他设施关闭的儿童或家庭成员的主要照顾者
• 因规定的隔离要求而无法到岗的申请者,或者由于新冠肺炎,遵循医疗提供者建议而进行自我隔离的申请者;
• 申请人本来要开始新工作,但由于新冠肺炎的直接影响而没有工作或无法找到工作;
• 因养家糊口的人死于新冠肺炎,申请人成为了家庭的经济支柱或经济主要来源;
• 申请人必须直接因新冠肺炎而辞职; 或者
• 由于新冠肺炎的直接影响,申请人的工作场所被关闭。

郑博仁律师提醒,可以远程工作以获得薪水,或正在享受带薪病假或其他带薪休假福利的个人,将没有资格获得PUA救济金。

短期补偿(STC)项目:STC项目主要为雇主提供裁员的替代方案。STC项目允许雇主在获得州政府批准后执行一项特定计划,既可减少受影响雇员的工资和工时,但同时允许这些雇员从国家获得部分失业金。根据CARES法案,联邦政府将支付根据现有州政府STC计划支付的失业补偿金的100%。CARES法案还为尚未创建相关项目的州提供鼓励措施。

加州失业及就业发展部(EDD)

如上所述,失业救济金是通过各州的失业补偿计划进行管理的。在加州,就业发展部(EDD)处理失业申请并确定申请人资格。失业保险的工资税完全由加州雇主支付,加州并没有从工人的工资中扣除任何款项来资助失业保险金。雇主在解雇、批准休假或减少工时之前,必须了解雇员可获得的失业救济金,这一点很重要。 例如,考虑到CARES规定下的额外联邦救济,年收入低于$54,000的雇员,可能有资格通过每周失业救济金获得比减少工作时间更多的薪水。

通常来说,EDD要求申请人符合三项资格要求,才能在加州领取失业救济金:(1)申请人的过去收入必须达到一定的最低门槛; (2)申请人必须因无过错而失业; (3)申请人必须有能力积极寻找新的就业机会。如果获得批准,EDD会根据申请人的过去收入确定每周救济金金额,最高每周$450。申请人可以通过上网、电话、传真或邮件进行申请。

加州是否已实行CARE法案所增加的救济金规定?

在过去的几周中,EDD收到了超过190万份失业申请,几乎与2008年大萧条中的全部失业申请数持平。

鉴于劳工部在意见书中提出的行政要求,最初大家尚不清楚何时将实行新增加的联邦救济金。然而,EDD已告知其已完成对CARES法案的审查,并已开始从2020年4月5日起每周向申请人支付额外的600美元。只要申请人每周可支付至少1美元的定期付款,申请人无需走任何程序即可获得这笔额外资金, EDD就会自动将全额600美元每两周添加到现有的救济金中。

对于每周平均领取$340的人来说,通常每两周一次的款项便等于$680。加上额外的付款,隔周款项将增加到$1,880。可以收到额外救济金的第一周是从2020年3月29日开始的一周。在该周内主动申请的人会很快收到这笔回溯性救济金,而仍受影响的人可以继续获得$600的额外款项,并有资格在2020年7月31日前的一周内享受该救济金。

合同工能够申请失业救济金吗?

如上所述,PUA项目为各州提供了前所未有的救济选择,失业补偿金适用范围被扩大到通常没有资格获得失业救济金的合同工和其他一些工人。EDD表示,目前尚未开展联邦PUA项目,将失业救济金适用范围扩大到 “个体经营者和实际意义上的合同工”,该部门目前表示还需要额外的时间来“制定所需必要的电脑系统、表格、及相应流程。” 值得注意的是,EDD预计“一旦这个新的复杂程序开发好并配备了人员,就可能会与EDD已使用的常规UI程序的规模相媲美。”

EDD宣布将从2020年4月28日星期二开始接受PUA项目的网上申请,并将在详细信息发布后在其网站上发布有关申请PUA救济金的说明。在此之前,失业救济金仅适用于以下合同工:(1)自愿为UI选择性保险投款,并支付了所需的款项,才被视为有资格获得救济金; (2)有前雇主在过去5到18个月内代他们投款,或(3)被错误分类成合同工而不是雇员。

对于使用合同工的加州公司要注意,如果合同工申请失业补偿并通知EDD自己被其公司错误分类,这可能会触发EDD对涉嫌对该工人进行错误分类的公司审计程序。因此,在EDD实施PUA计划之前,郑博仁律师表示,加州的雇主在建议其合同工申请失业救济之前应格外注意,并确保其员工是在正确的劳工分类中。

员工可以因为工作时间减少而领取失业救济金吗?

根据加州法律,失业保险明确向因无过错而被减少工作时间的申请人,提供了部分救济金来替代被减少的工资。 因此,即使员工仍在兼职工作,该员工仍可能有资格根据其收入和如下所述的其他情况获得失业救济金。在减少雇员工作时间之前,雇主应了解并仔细考虑失业救济金对其雇员的影响。根据情况不同,如果员工被暂时解雇,则他们每周可能有资格获得比减少工作时间情况下更多的钱。

减少失业救济金 – 在加州,任何人在任何一周内的工资(减去25美元或工资的25%,以较高者为准)低于其每周失业收入时,就被视为“失业”。 在这种情况下,该雇员将有资格领取工资与每周失业救济金应得的差额。

部分失业救济金 – 如果员工被临时下岗或被裁员,则可能会有资格获得加州部分救济金项目的救济金。该项目适用于尽管目前缺乏工作但其雇主仍希望保留其雇员。雇主必须填写“收入降低通知”表格,而雇员也必须填写表格的一部分。通过此项目申请救济金,员工则不必证明自己有能力、有时间工作以及寻找其他工作。

工作共享 – 雇主也可以将EDD的“工作共享失业保险项目”视为裁员的潜在替代方案。该计划适用于将至少10%的员工(和至少两名员工)的工作时间减少至少10%的雇主。这些雇主可以向州政府机构提交工作共享计划。 如果该机构批准,将向雇主发送证明表格,雇主和雇员每周根据减少的工作时间填写该表格,并提交给州政府机构。 例如,雇主可以减少20%的工资,而不是解雇20%的劳动力,而失业保险将弥补员工工资减少的一部分。当生意改善时,雇主可以降低重新雇用和重新培训员工的需求。

我们都知道目前因为新冠疫情的影响,很多法律可能每天都在更新或发生变化。有关更多的相关资讯,可联络郑博仁联合律师事务所的华语服务团队进行咨询。

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