独立日燃放烟花爆竹,当心触犯加州“非法烟花”法律

帕萨迪纳讯,一年一度的美国独立日假期本周即将到来,节日来临之际,不少居民反映每晚不断听到社区有人燃放烟花爆竹,扰民之余还涉及到引发火灾隐患等安全问题。一些城市街道边也开始出现销售烟花的摊位,部分县市警方也连续查获大量非法烟花。虽然部分城市今年允许“安全”的烟花,但在洛杉矶县直辖区市,将严禁燃放任何种类的烟花。

每年,烟花爆竹都会引发林木、房屋等火灾,造成上百万美元的经济损失及人员伤亡。洛杉矶县政委员也鼓励居民,向执法部门举报任何非法烟花。在加州销售、燃放“非法烟花”会面临怎样的刑罚?前检察官、南加州知名审判出庭联邦律师郑博仁(Paul P. Cheng, Esq.),在最近一次采访中就给出以下回答,供民众参考。

郑博仁律师介绍,加州的“烟花法”将烟花分为两类:“危险烟花”及“安全烟花”。“危险” 烟花包括大型烟火爆竹,如长度超过10英寸,或直径超过1/4英寸的烟火。

“安全” 烟花包括类似喷花、旋转喷花或小摔炮等小型烟花爆竹。有关具体的烟火分类及清单,民众可以登录加州消防局长办公室 (The Office of the California State Fire Marshal)网站,查询详细的划分规定。

什么烟花在加州是非法的?

在加州,危险的烟花通常都是违法的,只有持有特殊燃放许可证的人才可以燃放。这些许可证通常只发给在7月4日和其他节日燃放烟火的操作人员。

在加州合法的烟花

根据地方政府限制的不同,只有安全的烟花才可以被出售、购买或被公众所燃放。但只有拥有执照的零售商才能销售,而且只能在每年的6月28日至7月6日期间销售。

如何辨别安全的烟花?

所有“安全”的烟花必须有明确显示“加州消防局长办公室注册烟花”的印章。如果没有,那么在加州就属非法烟花。在燃放烟花之前,应该打电话或访问您当地消防部门的网站,向当地烟花部门查询燃放限制。

在加州非法持有烟花的HS 12677是什么罪?

加州健康及安全法规12677 HS规定,在没有有效许可证的情况下持有危险烟花是犯罪行为。HS 12677不适用于拥有 “安全” 的烟花。除非当地消防部门法规有另行禁止,否则持有安全的烟火通常是不违法的。但是,郑博仁律师提醒,即使燃放合法烟花如果造成他人人身或财产损坏或伤害,可能会触犯其他法律,比如:

• 刑法第242条加州非法侵犯法,或
• 刑法第452条,加州鲁莽焚烧法。

非法使用烟花的举例说明

违反加州非法烟花法的例子包括:

1)某人从一个拥有展示许可证的朋友那里得到一些危险的烟花,但是他有一些额外的冲天火箭炮想要送给别人。
2)一位店主在7月4日之后的库存中还剩一些“安全”的烟花,然后又将这些剩余的烟花作为跨年时用出售。
3)某个派对用品商店工作的员工,向一名14岁的男孩出售一些“安全”的烟花,让他在7月4日这天使用。

加州对非法燃放烟花爆竹的处罚

大多数违反加州烟花法的行为都是轻罪。惩罚可以包括:

• 最高可在县监狱服刑一年
• 最高一千美元的罚款。

但是,持有大量危险烟花可能会被指控为加州重罪。违反燃放烟花的重罪的处罚包括:

• 最高可在加州监狱服刑3年
• 罚款高达5万美元。

对加州烟花指控的法律辩护

加州对烟花指控的法律辩护包括以下立场:

• 被告不是拥有或控制烟花的人,
• 警方发现并没收了烟花,这违反了加州的搜查和没收法,
• 被告有许可证或执照从事该活动,和/或
• 被告有理由相信他/她与成年人而不是未成年人进行合法交易。

违反燃放烟花爆竹的人会入狱吗?

违反加州烟花的后果可能包括被没收烟花和轻罪指控。刑事指控的处罚包括:

• 最高一年的县监狱
• 500美元到1000美元的罚款(第二次或随后的定罪将增加到1000美元或更多) 。

哪些犯罪通常会与加州烟花违规一并被起诉?

如果有人因使用非法烟花引起火灾,检察官可能还会指控其:

• 刑法第452条加州的“鲁莽燃烧”法,或
• 刑法第451加州的纵火法,视情况而定。

在加州向未成年人提供烟花合法吗?

郑博仁律师表示,向18岁以下的人出售或赠送危险的烟花是违法的,向16岁以下的人出售或赠送 “安全” 的烟花也是违法的。发生这两种情况的当事人,都可能被指控犯有加州轻罪——向未成年人提供危险烟花。

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