美国少数族裔关注2020年总统大选邮寄投票

美国众议院8月22日周六通过了一项法案,旨在防止美国邮政服务出现任何进一步的变化,并为预计将在11月大选中出现的邮寄选票激增提供250亿美元的资金。

但该法案在共和党领导的参议院还面临着不确定的未来。肯塔基州共和党人参议院多数党领袖麦康奈尔在本周二曾对路易斯维尔信使报说,他怀疑一项仅针对邮政服务的法案能否在参议院获得通过。

少数族裔媒体服务机构(EMS)就投票系统改进,保障少数族裔投票权等问题,在8月21日举办了一场网络研讨会,邀请了史丹佛大学法学院教授泊西理(Nate Persily)、弗吉尼亚全国妇女政治核心会议首任主席米勒(Andrea Miller)等专家,通过网络发表了看法,并回答了记者的提问。

2020大选的投票系统面临着巨大的挑战,疫情之下,预计将有超过6000多万人因身体及担忧新冠病毒等因素不能前往投票,从2008年开始通信投票以来,其所占得比例逐步提高,在2016年通信投票占到了总投票比例的近6%。当下的应对方式包括尽可能的采取重新设计投票站,降低可能给选民和工作人员带来的危险,但是距离大选投票日只有两个多月的时间 ,要完成这些计划,也将是一个难题。

弗吉尼亚全国妇女政治核心会议首任主席米勒称,少数族裔和有色人种的投票权问题值得大众关注,她表示,目前全美约有4800万人未注册成为选民,其中有1660万少数裔、有色人种仍未注册成为2020大选的选民。

特朗普总统一直强烈抨击邮寄选票的投票方式 ,其称“有了全民邮寄选票 2020年总统大选,将是历史上最不准确和最具欺骗性的选举。”

选票能否及时寄回并接受计票,可能影响总统选举结果。舆论分析称,向全体选民邮寄选票,将使得历史投票率偏低的少数族裔选民更多地参与投票。多家美国媒体预测,可能将有约半数的选民选择邮寄投票方式。

美国总统特朗普8月22日在推特上说,有关邮政服务的争议是一场“骗局”,并告诉共和党议员投票反对这项法案,但有20多名共和党众议员和所有民主党人一起投票支持了这项法案。该法案以257票赞成、150票反对获得通过。

民主党人指出,美国邮政官员已经下令撤掉邮件分拣机,减少邮递员的加班时间,并做出了其他有争议的改变。批评人士则说,此举减缓了为退伍军人、老年人和其他依赖邮政服务的美国人,邮寄处方药和其他物品的速度。

在8月22日的辩论中,纽约州民主党众议员马洛尼(Carolyn Maloney)表示,“我们都听说过的延误,实际上比邮政部门此前承认的要糟糕得多”。马洛尼是该法案的发起人,也是众议院监督委员会主席,她还说,“美国人民不希望任何人干扰邮局,他们当然也不希望它政治化。”

自7月初以来,美国有些地区因受疫情的影响,邮件递送出现了延误,美国邮政在上周五警告全国各地的选举官员说,即使在州规定的截止日期之前被要求及时寄回选票,也不是所有的选票都能及时送到投票站进行计票。

在6月中旬被美国邮政理事会任命为美国邮政局长的美国邮政总局局长德乔伊Louis DeJoy)在8月19日表示,美国邮政总局将暂停对业务进行调整,比如移除邮件处理设备和收件箱,直到11月的大选结束。目前该机构正努力向美国人确保他们能够应对预计将大幅增加的邮寄投票。

德乔伊还表示,邮政总局不会调整美国各地邮局的营业时间,也不会关闭任何邮件分拣设施。他说,如有必要,将继续批准加班处理邮件。

由于冠状病毒疫情期间,出于安全考虑扩大了缺席投票,美国至少43个州的所有选民将可以在11月的选举中通过邮件投票。美国34个州和首都华盛顿特区已经允许任何人无理由缺席投票,允许任何选民通过邮件投票。另有德克萨斯州、密西西比州与纽约州等9个州的选民亲自到场投票仍然是唯一的选择,除非他们可以提供一个与害怕新冠疫情无关的理由,传统的缺席现场投票理由包括军事部署与生病等。

许多南部的州仍然不允许将疫情作为缺席现场投票的借口,包括支持共和党的德克萨斯州与路易斯安那州,支持民主党的康涅狄格州和纽约州也不允许选民缺席现场投票。

有专家表示,对于英语不够流利的选民来说,可能邮寄选票的压力会更小一些,还能通过家人和朋友的翻译方面的帮助。

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