新冠病毒可能去年圣诞节前已在美国洛杉矶出现,当时咳嗽患者增加了50%

福克斯新闻9月10日报道称,加州大学洛杉矶分校和华盛顿大学的研究人员说,在美国正式确认这种新型冠状病毒之前,可能已在去年圣诞节前后就在洛杉矶出现了。

根据加州大学发布的一份新闻稿称,研究小组在分析健康记录时发现,大约在2019年12月下旬,加州大学洛杉矶分校健康医院和诊所的急性呼吸衰竭和咳嗽患者激增。发表在《医学互联网研究杂志》(Journal of Medical Internet Research)上的一份报告显示,在官方确认第一例病例的几个月前,新型冠状病毒就已经在该地区出现。

该研究新闻稿称,研究小组分析了2019年12月1日至2020年2月29日之间的1000多万份加州大学洛杉矶分校卫生系统门诊、急诊科和医院设施的记录,这几个月后,人们才意识到新型冠状病毒在美国的存在。研究小组发现门诊就诊的咳嗽患者“增加了50%以上,并且超过了过去5年因同一病症就诊的平均人数1000人,”

该份发表的报告还指出,在急诊科就诊的咳嗽和急性呼吸衰竭患者人数有所增加。

该研究发现,“从2019年12月底开始并持续到2020年2月,呼吸道疾病患者数量显著增加,这表明在建立临床意识和检测能力之前,SARS-CoV-2已经在社区传播。”

该研究的作者还说,他们的分析证明了监控电子健康记录(EHR)对识别人口变化的重要性,“这提供了一个案例,说明卫生系统分析如何结合电子病历数据提供强大和敏捷的工具,以确定病人群体的未来趋势何时超出预期范围。”

研究报告的合著者、加州大学洛杉矶分校健康首席信息官迈克尔·菲(Michael Pfeffer)博士表示,技术 、包括人工智能的机器学习,有潜力进一步识别和追踪在爆发前几周或几个月的不规则变化的健康数据,包括患者特定疾病类型的重要过度演示。

研究人员表示,不仅关注医院数据,还关注门诊数据,这可能有助于流行病学家和卫生系统更快地发现未来的流行病。

该研究报告的主要作者、加州大学洛杉矶分校的大卫格芬医学院,负责普通内科医学和卫生服务研究的医学教授分部的乔安爱尔摩博士(Joann Elmore)说,对于许多疾病,门诊的数据可以向应急部门和医院的重症监护病房提供早期预警。

爱尔摩博士还说,我们可能永远不会真正知道,这些多余的患者是否代表了我们地区早期和未被发现的新冠病毒病例。但从这次大流行中吸取的教训,再加上能够对疾病和症状进行实时监控的医疗分析,可能有助于我们识别和跟踪新出现的疫情和未来的流行病。

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