白宫举办会议,讨论学校秋季重新开学

华盛顿讯,7月7日下午,特朗普总统和第一夫人梅拉尼娅在白宫举办由卫生官员、学校校长、家长和学生举行的学校重新开学活动。

特朗普总统表示,“我们将对州长和学校施加压力,要求他们重新开学。” 他告诉参会者们说,“秋季开学吧。” 白宫准备为重新开放提供安全指导,国会山的立法者们正在寻求一项协议,为学校提供所需要的联邦援助。

随着美国传统学年的开学开始临近,如何安全开办学校,无论是州一级还是联邦一级都没有什么具体的计划。随着冠状病毒感染率在过去一周飙升至创纪录水平,家长和教育工作者越来越担心,是否有办法确保学生和教师在学校的安全。

卫生和教育专家表示,大多数情况下,是否重开学校系统的决定应该在地方层面做出,尽管他们强调,全国的学校将需要额外的联邦资金来翻新教室和公共区域,以适应社会距离。

今年5月,民主党在众议院通过了一项3.5万亿美元的法案,其中包括为教育部提供1000亿美元的资金,用于支持小学、中学和高等学校。这项被共和党人认为的荒谬的法案,能够使受助人具有使用资金的充分灵活性。

参议院多数党领袖、肯塔基州共和党参议员麦康奈尔曾说,让孩子们重返校园是民主党下一个冠状病毒救助法案的首要任务,不过他尚未提出实现这一目标的任何具体措施。参议院将于7月20日结束休会期,届时议员们将在月底前的几周内匆忙制定另一项法案。

麦康奈尔说,他预计参议院共和党人将在本月晚些时候就下一个救助法案提出他们自己的计划,然后与政府和民主党人磋商。

麦康奈尔7月6日在肯塔基州的一次活动上说,“孩子们需要回到学校,如果孩子们不上学,我们就不能有一个正常的国家。孩子和工作有直接关系,”

美国国会在今年春季通过的2.2万亿美元的经济刺激法案中,包括135亿美元用于中小学校,143亿美元用于高等院校。参议院卫生、教育、劳工和养老金委员会主席、田纳西州共和党参议员亚历山大上周说,他仍希望在拿出更多资金之前先看看这笔钱的用途。

亚历山大表示,“我认为,在增加开支之前,我们必须继续评估我们已经花了哪些钱。与此同时,我和其他许多人都对确保学校和大学有足够的资金安全开学感兴趣。所以我们正在评估。”

尽管白宫向各州州长和教育工作者呼吁在秋季重新开放学校,但目前有几个州的冠状病毒感染率在飙升,而且全国范围内整体呈上升趋势。

如何让学校重新开学的问题已经成为整个国家应对这种致命流行病的最棘手的问题之一。

美国有5000多万儿童上学,今年春天学校几乎全面关闭,迫使数百万家长在保住自己的全职工作之外,不得不在一夜之间成为教师。

推动学校教育,让白宫更坚定地参与了一场更广泛的全国性讨论,即如何恢复正常生活中最基本的方面之一,在健康问题与教育和儿童保育需求之间取得平衡。它还代表了在不使大流行病恶化的情况下平衡重新开放的斗争的新战线。

教育部长贝琪·德沃斯在白宫的发言中说,“亲身学习绝对应该是我们的目标。”

今年春天,全国各地的学校都关闭了,教学转移到了网上,课外活动和毕业活动也被打乱,这可能会导致许多孩子失去学习机会,给被迫在家工作的父母带来负担。病毒在美国南部和西部卷土重来美国最近创下了单日病例数的纪录,这使得把成群结队的孩子送进学校的努力变得更加复杂。

行政官员说,如何以及是否重开学校的决定在很大程度上取决于州和地方政府,应该根据这些需求调整计划。许多学区计划在秋季实行面对面和远程学习相结合的教学模式,同时也在制定计划,以应对学生或教职员工生病时采取的措施。

福奇博士说,所以不想拿孩子或他们家庭的健康冒险,但是必须根据社区感染的程度和外传染程度来遵循指导方针。

福奇博士认为,在一些很少或没有冠状病毒病例的县,官员和家长可能不需要太担心学校重新开放的问题。在其他县,可能有必要进行调整,以减少传播的风险,比如为了降低学校建筑的密度而错开的课程表。

特朗普多次明确表示自己的立场,他周一在推特上发文,“学校必须在秋天开学!!”

这一努力引发了围绕该病毒的斗争中最新的公共政策问题。该病毒已导致逾13万美国人死亡,并继续蔓延,导致一些州和城市取消了放松封锁的措施。今年秋天,高校也在为如何应对这种疾病而努力。

学校倡导者和外部团体估计,公立学校将需要数十亿美元的联邦援助,以支付大流行期间增加的运营成本,其中包括购买远程学习新技术、扩大测试和清洁学校设施。

学区正在考虑采取几项措施,包括让成群的孩子每周只上学几天,作为秋季开学的一部分。美国儿科学会敦促政策制定者优先考虑重新开放学校,理由是亲自上课和定期接受学校膳食对孩子的发育和健康有好处。初步研究表明,接触技术较少的低收入和少数族裔儿童比其他接受远程学习的儿童的学习损失更大。

副总统彭斯在周二上午与州长们举行电话会议,讨论该计划。周一,佛罗里达州教育专员发布命令,要求学校提供现场教学,这引发了各种反应。佛罗里达州和全国各地的教师工会呼吁在学校开学前做好具体的安全防范措施,特别是因为一些教师年龄较大或有潜在的健康问题,这使他们更容易受到冠状病毒的严重影响。

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