美国海军将在朱姆沃尔特级隐形驱逐舰配备高超音速导弹

美国海军作战部长麦克·吉尔德上将4月27日在战略和预算评估中心的一次活动上说,美国海军打算从朱姆沃尔特级隐形驱逐舰开始配备高超音速导弹。

虽然美国海军预计将首先在其巡航导弹潜艇上部署高超音速武器,但吉尔德表示,美国海军计划朱姆沃尔特级隐形驱逐舰配备超音速武器将是一个“重要举措”,把这些舰艇变成攻击平台。

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朱姆沃尔特级驱逐舰被设计在沿海水域战斗,执行对陆攻击和海军火力支援任务。该驱逐舰的主要武器是由一对155毫米炮组成的先进火炮系统。但该级别的规模从几十艘减少到只有三艘,导致远程陆地攻击炮弹的成本跃升至每枚近100万美元,迫使美国海军重新评估其武器和任务。

美国海军的三艘朱姆沃尔特级驱逐舰,包括朱姆沃尔特号(USS Zumwalt)、迈克尔·孟索尔号(USS Michael Monsoor)和未来的林登·约翰逊号(USS Lyndon B. Johnson),预计将成为蓝水水面战和海军打击平台。

美国海军正在开发的高超音速导弹是常规迅速打击武器,它使用了美国陆军和海军正在共同开发的通用高超音速弹体。高超声速弹体是携带弹头的高超声速武器的一部分。使用常规火箭助推器发射,弹头最终与火箭分离并继续向目标进发。在分离之后,弹头不再能够加速,但保留机动能力。

虽然高超音速武器有能力以至少5马赫的速度飞行,但它们的机动性使它们特别危险。现代的空中和导弹防御系统并不是为了对抗这类威胁而设计的。由于这些武器很难被击败,高超音速导弹已经成为美国及其对手中国和俄罗斯之间战略竞争的关键领域。

在美国海军能够用这些武器装备朱姆沃尔特级驱逐舰之前,它不仅需要完成武器的开发,还需要弄清楚如何将其集成到驱逐舰上,后者没有足够大的垂直发射系统单元。

美国海军在3月中旬发出了一份征求意见书,要求行业合作伙伴提供解决方案,如何重新配置朱姆沃特级驱逐舰携带更大的高超音速导弹。消息来源正在寻找一种先进的有效载荷模块,以“三包配置”的方式能够携带高超音速导弹。

美国海军作战部部长吉尔徳在4月27日的讲话中,还表示有兴趣利用朱姆沃尔特级驱逐舰的强大发电能力来支持定向能源武器,以抵御新出现的威胁。

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