美国海军正计划制造下一代新型战机

美国海军正在为在未来十年的某个时候部署一种新型战斗机打下基础。下一代空中优势战斗机,计划于本世纪30年代开始在美国航空母舰上飞行,旨在取代F/A-18E/F超级大黄蜂。但是不断下降的国防预算和短暂的时间表,可能意味着最好的候选机型是F-35隐形战机。

特朗普总统8月19日在白宫举行的新闻发布会上说,“你知道,F-35是目前为止世界上最伟大的战斗机。隐形。完全隐形。你看不到它。让它变得非常困难。我问一个飞行员,‘你觉得是我们的这个F-35更好吗?这个?这个?你说一下俄罗斯战机、中国战机。他说,‘嗯,我们的优势是你看不到它。所以当我们打仗时,他们看不到我们。我将会说,‘这听起来对我来说是个很大的优势。’” 特朗普总统还说,他讨论了向阿联酋出售F-35战斗机的可能性。

美国海军希望在本世纪30年代研制一种新战斗机来取代Block III。有消息说,海军已经批准了该计划,以监督战斗机的发展,它被称为下一代空中优势(NGAD)。这架战斗机将是自F-35以来五角大楼的第一架新型战斗机。

F-35战斗机花了20多年的时间才从蓝图变成一种可操作的战斗机。在此期间,美国作为唯一不受挑战的超级大国,到现在有了咄咄逼人的俄罗斯和不断壮大的中国军队正在成为战略竞争对手。

美国海军希望拿到的是载人战斗机,而不只是一个飞行器。它还需要增加50%的范围,更长的射程将使NGAD能够在距离航母更远的地方作战,帮助航母远离敌人武器的射程,比如中国的反舰弹道导弹。海军需要的这种全新的战斗机,是一种不是现有飞机衍生品的设计,这将使海军能够完全建造它想要的飞机。

那么未来全新的NGAD会是什么样子?新的战机可能是一个双引擎、多角色的战斗机,能够在同一任务中应对空对空和空对地的角色。它将是隐形的,结合了最新的雷达反应减少技术。它还将几乎肯定是一架大型飞机,既可以容纳更大的油箱,也可以容纳更大的内部武器舱。

第三代和第四代战斗机,可以通过将油箱和弹药悬挂在机身和机翼上,轻松地扩大射程和武器装载量,而第五代和第六代战斗机必须在内部同时携带这两种武器,以保持飞机的隐形外形。新战斗机可能更短的范围和携带更少的武器,但这是一个权衡计算,以确保飞机和飞行员将飞行战斗架次。

虽然美国海军想要一种全新的战斗机,但尚不清楚这是否会真正发生。第五代战斗机,包括F-22、F-35、俄罗斯的苏-57和中国的J-20都是非常复杂的战机,需要十年或更长的时间来开发。专家们已经相信,2022年的国防预算将持平或削减5%,这将取决于是共和党人,还是民主党人入主白宫。

联邦政府预算赤字的规模,以及新冠病毒疫情对美国经济的影响,将在2020年不可避免地影响美国国防预算,其时间和预算压力开始堆积在新飞机上。因此,海军可能最终被迫接受F-35的衍生品。

通用电气公司正在为F-35开发中的一种自适应循环发动机,在现有的加力涡扇发动机设计上增加了第三个气流,允许飞行员优化发动机,以达到高性能或长距离。该公司认为这种新发动机将使飞机的航程增加35%。

对机身的部分重新设计可以增加F-35的内部燃料供应,使新飞机能够达到增加50%航程的目标。F-35的航空电子设备、计算机系统的升级,甚至可能还有机载激光武器,最终可能被称为F-35D。

美国新型战斗机的前景期望与现实并不相符,与半个世纪前相比,开发一种新型战斗机的难度呈指数级增加,而用于这方面的资金可能也比海军预期的要少。从好的方面来看,最终可能会有机会制造出让所有人都满意的F-35。

雷达的工作原理是向天空发射电磁脉冲。在脉冲路径上的飞机会向雷达返回少量的辐射,雷达操作员可以利用这些辐射来推断敌方飞机的存在。返回的脉冲越少,探测飞机就越困难。

实际上,隐形飞机并不是真的让飞机在雷达上看不见,而只是让它们更难以被发现。像F-35或B-2轰炸机这样的隐形战机可以被雷达探测到,但由于它的信号太小,在远处可能会被误认为是一只鸟。

雷达可以探测到隐形战斗机,但距离要比非隐形飞机短得多,虽然防空雷达可能在100英里处捕捉到F-16,但它可能在7英里处捕捉到F-35。这给了F-35对未来敌人的致命优势,允许它绕过防空导弹阵地和伏击敌人的战斗机。但这也并不能真正让飞机完全隐形。虽然F-35是隐形战机,但它仍然肉眼可见。

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