美国宇航局毅力号漫游者发回的照片显示火星上曾有过山洪暴发

美国宇航局(NASA)毅力号(Perseverance)火星漫游者团队的一项新研究显示,火星上的一些地区——尤其是科学家认为可能是古代火星生命关键的耶泽罗陨石坑——经历了“重大”的山洪,把我们今天看到的岩石荒原地貌刻蚀成了现在的面貌。

美国宇航局研究小组表示,他们的发现是基于漫游者拍摄的沉淀物图像,这些沉淀物聚集在一条古河流的末端,这条河流为耶泽罗陨石坑内的一个湖泊提供水源。

这些照片是在今年2月18日登录火星时拍摄的,并于10月7日发布。照片表明,数十亿年前,火星有厚厚的大气层,可以支持大量的水。图片中看到的沉积物显示了一个现在已经贫瘠的三角洲,它经历了“后期洪水事件”,水将岩石和碎片从火星高地带到火山口的岸边。

来自规划与设计实验室 (LPG)的首席作者尼古拉斯·曼戈尔德(Nicolas Mangold)说:“以前在火星上从未见过如此保存完好的地层。”“这是一项关键的观察,使我们能够彻底确认耶泽罗湖和河流三角洲的存在。在我们到达三角洲的几个月前,更好地了解水文情况,将会给我们带来巨大的回报。” 来自英国伦敦帝国理工学院(Imperial College London)的桑吉夫·古普(Sanjeev Gupta)是这篇论文的合著者,他说,这些发现“可能会提供有价值的见解,让我们了解为什么整个地球都干涸了”,以及古代微生物生命发生了什么。

根据美国宇航局团队的新闻稿,他们“长期计划访问通往耶泽罗陨石坑的三角洲”,因为那里可能含有古代微生物的化石。

收集到的图像为科学家们提供了信息,他们可以在哪里找到最好的岩石样本,以发现火星上可能曾经存在过的生命痕迹,科学家们希望他们可以把这些岩石样本带回地球,用更强大的实验室设备进行分析。有这么多古代水存在的证据给科学家们带来了希望。

曼戈尔德说:“我们在陡坡上看到了明显的岩层,其中包含了直径达5英尺的巨石,我们知道它们不应该出现在那里。” 曼戈尔德和他的团队认为,山洪暴发携带这些巨石——有些长达数十英里——以每小时4到20英里的速度移动。

美国宇航局下一步计划发射宇宙飞船到火星上收集岩石样本,并将它们带回地球。

图片:美国宇航局

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